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Legionella, risque de contamination des eaux

Legionella

La contamination des eaux potables par Legionella peut causer des infections sévères. Les eaux dans les conduits non utilisés régulièrement sont particulièrement sensibles à la colonisation des bactéries, un problème surtout pendant la pandémie de coronavirus, car de nombreuses entreprises, hôtels et installations publiques sont fermés.

Legionella, mais aussi Enterococcus et Pseudomonas aeruginosa, sont parmi les bactĂ©ries les plus dangereuses dans l’eau potable et sont des germes frĂ©quents des hĂ´pitaux. Ceux sont des bactĂ©ries Gram-nĂ©gatives et en forme de tige qui sont considĂ©rĂ©es comme des agents potentiellement pathogènes pour les humains. L’espèce Legionella qui est principalement responsable de maladie chez l’homme est Legionella pneumophila; elle cause la maladie du lĂ©gionnaire (lĂ©gionellose), une pneumonie sĂ©vère qui est souvent mortelle si elle n’est pas traitĂ©e. Une autre forme de la maladie est la fièvre plus douce et pseudo-grippale de Pontiac. L’infection se produit lorsque l’eau contaminĂ©e (sous forme d’aĂ©rosol) est inhalĂ©e et pĂ©nètre dans les poumons, par exemple en prenant une douche ou par l’intermĂ©diaire du système de climatisation.

Legionella se multiplie surtout en l’absence de circulation de l’eau et Ă  des tempĂ©ratures comprises entre 25 et 50°C.De grands rĂ©servoirs d’eau et des tuyaux dans lesquels peu ou pas d’eau coule parfois favorisent ainsi la croissance bactĂ©rienne, tout comme les zones d’eau chaude telles que les piscines, les bains Ă  remous, les douches et les systèmes de climatisation. Afin d’éviter un problème de LĂ©gionnelles dans les conduites d’eau inutilisĂ©es, il est nĂ©cessaire de ne pas nĂ©gliger les actions d’entretien des systèmes.

Analyses pour une eau potable sûre

Dans de nombreux pays, les Légionelles sont sujettes à des rapports et à des analyses régulières de l’eau. Selon l’Ordonnance européenne sur l’eau potable (EU Council Directive 98/83/EC), une valeur limite de 100 unités de formation de colonies (CFU) pour 100 ml d’eau s’applique à Legionella; des concentrations plus faibles ne posent pas de risque pour la santé. L’analyse des échantillons d’eau recueillis doit être effectuée par des laboratoires accrédités et avec une méthode analytique répondant aux exigences normatives.

La culture de bactĂ©ries sur un milieu de culture reste une technique souvent utilisĂ©e, mais les laboratoires peuvent Ă©galement utiliser des mĂ©thodes de biologie molĂ©culaire telles que la PCR en temps rĂ©el. Cette mĂ©thode offre l’avantage d’avoir des analyses très spĂ©cifiques et des rĂ©sultats d’analyse disponibles en quelques heures. La gamme PCR SureFast® en temps rĂ©el comprend un test spĂ©cifique pour la dĂ©tection de Legionella pneumophila ainsi qu’un test de dĂ©tection de plusieurs espèces simultanĂ©ment Legionella.

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